domingo, septiembre 15, 2019
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Tras el sueño chino con bajo presupuesto

Una escapada a China puede ser posible si ya tiene proyectado un viaje al exterior

Por Froilán Fernández — @froilan

China no es un destino turístico usual para los dominicanos y no sólo por la distancia o el idioma. También es escasa la promoción de viajes o de paquetes turísticos para conocer ese imponente país asiático.

Sin embargo, China podría ser una opción para quienes ya cuentan con un pasaje a Europa o Estados Unidos y decidan incluir un viaje al país asiático como parte de su itinerario. Para ello deben buscar las opciones de vuelos baratos, ?Madrid-Pekín, o París-Shanghai, por ejemplo? vía Trip Advisor o sitios web similares.

Alojamiento

Hay una gran oferta de hoteles accesibles, desde hostales de 10 dólares por noche, hasta hoteles de menos de 50 dólares por noche en pleno centro de Pekín.

Puede explorar todas estas opciones en un sitio como Booking.com, que informa sobre la evaluación de los usuarios de cada establecimiento, las reservas que se han realizado durante el día e incluso cuántas personas están solicitando información sobre un hotel determinado.

Por supuesto, la asesoría de alguien que haya vivido o visitado China puede ser de mucha utilidad, ya que pueden recomendar paraderos específicos.

En el extremo más bajo de la escala, un mochilero paga menos de 10 dólares en los dormitorios compartidos (seis a ocho literas) de los International Youth Hostel, una cadena con centenares de establecimientos asociados en toda China y que cuenta con WiFi, bar, y otras amenidades.

Los precios bajan considerablemente en los pequeños pueblos. Una habitación doble en una guesthouse puede rondar los 30 o 40 yuanes (4,50 a 6,50 dólares), en función de los servicios incluidos, como baño dentro de la habitación o Internet inalámbrico.

Transporte

El tren es el medio más económico para recorrer distancias largas. Si tomamos como ejemplo el recorrido Pekín-Shanghai (1.213 km), las opciones dependen de la comodidad del asiento o litera escogidos y de la velocidad de los trenes: normal, alta velocidad y súper alta velocidad o tren bala.

En el tren bala, que tarda menos de seis horas, el costo del pasaje a Shanghai varía entre 80 dólares y 280 dólares, dependiendo si escoge el asiento de segunda clase, el asiento de primera clase o el asiento de business.

En el tren de alta velocidad se ofrecen literas, ya que el recorrido dura casi 12 horas. Pague solo 50 dólares si puede aguantar 12 horas en un asiento de segunda clase, 100 dólares en una litera superior ?con un recargo si prefiere la litera inferior? y 260 dólares por una mullida litera de clase ejecutiva.

Del tren normal no hablemos, pues por más ahorrativo que usted sea, pensará antes de embarcarse en un tren que tarda 22 horas para llegar a su destino. Sólo hay literas duras ?algo acolchadas sin embargo? y asientos duros. Costo según el nivel de incomodidad: entre 25 y 50 dólares.

El regateo

Quienes ya conocen China, o al menos han visitado Pekín, suelen destacar la conveniencia de debatir el precio en todas las instancias. “Ofrece entre 15% y 25% del precio inicial”, es la recomendación más común.

Es cierto, pero hay algunas consideraciones necesarias. Hay que desconfiar de la calidad de la ropa, carteras y equipos electrónicos de grandes marcas que están disponibles en los sitios destinados a los turistas ?el Mercado de la Seda en Pekín, por ejemplo-.

Nos ofrecieron un smartphone idéntico al Samsung Galaxy S6, en su caja, por 3.600 yuanes ($ 564). Sin intención de comprar ofrecimos 500 yuanes. “Loco, loco, dame tu mejor precio”, insistía la vendedora. Al final del ritual del regateo, se transó por 600 yuanes, pero declinamos la oferta. Es imposible que un S6 original cueste 100 dólares y que todavía quede ganancia.

Los residentes de este país compran en tiendas online, que ofrecen los productos con mejor relación calidad-precio, y esta ventaja le está vedada a los turistas, a menos que cuenten con un contacto local.

Por otra parte, la compra en almacenes normales puede ser muy ventajosa, pero éstos se encuentran fuera del circuito turístico, así que se requiere de alguien que viva allí y hable chino para sacar provecho de las ofertas disponibles.

Herencia milenaria

Es imposible en un viaje de pocos días absorber todo lo que la cultura china y su larga evolución pueden ofrecer al visitante, por lo que resulta inevitable escoger los sitios más emblemáticos como la Ciudad Prohibida, en Pekín, o el Palacio de Verano. En todos estos sitios las entradas cuestan un mínimo de 10 dólares.

El acceso a la Gran Muralla, al menos en las cercanías de Pekín, tiene varios tramos con acceso disponible. Como se requiere un transporte, es recomendable contratar una excursión. Quienes tengan sentido de la aventura pueden ir por su cuenta, en autobús al tramo de Huanghau, que está sin restaurar y es de acceso gratuito. Para conocer los famosos Guerreros de Terracota, en el mausoleo de Qin Shi Huang, hay que ir a Xian, que está a 1.150 kilómetros de Pekín.

El túnel necesario

Un consejo final, pero muy importante para el potencial viajero que no quiere sufrir una súbita desconexión a los servicios de Google, Facebook o Twitter: instalen un servicio de VPN en su laptop o móvil, los hay muy baratos o incluso gratuitos.

Una VPN o red privada virtual establece una especie de túnel entre el punto de conexión a Internet en China y un acceso en USA o en otro país con acceso libre a toda la red.

De ese modo, el usuario en China aparece conectado desde otra dirección de Internet, eludiendo así las restricciones del gobierno chino. Sin el acceso a Google, por ejemplo, un usuario no puede ingresar al buscador o al correo electrónico, usar el calendario y las fotos, y en el caso de los smartphones Android, no puede acceder a muchas de las funciones ligadas a una cuenta de correo de Gmail. Una VPN es la solución.

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